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Primeros pasos con una Raspberry Pi

Raspberry Pi

Desde hace unos días estoy trasteando con una Raspberry Pi, un mini ordenador barato del tamaño de una tarjeta de crédito al que se le puede meter una distribución ligera de Linux para usarlo principalmente como mediacenter para ver series y películas.

Las ventajas que ofrece respecto a otro mediacenter son muchas. Consume muy poca energía, es barato, suficientemente potente como para reproducir fluidamente un MKV a 1080p 5.1, que no hace ruido ninguno, que se le puede instalar XBMC, que es compatible con CEC (para ser controlado con el mando a distancia de la tele) y además funciona AirPlay.

Mis primeros pasos con la Raspberry han sido una relación de amor-odio porque no he conseguido configurarlo completamente a mi gusto, pero todo se andará.

¿Qué se necesita para que una Raspberry Pi funcione?

  • La Raspberry Pi, se puede comprar en su página oficial.
  • Una tarjeta SD rápida (clase 10) para meter el sistema operativo (para utilizar de disco duro)
  • Un cable HDMI (recomendado 1.4 compatible con CEC para poder controlarla con el mando de la TV)
  • Un adaptador de corriente o un cable mini USB.
  • Una carcasa (opcional, pero tener la placa encima del mueble a pelo queda feo, ¿no?)
  • Un cable ethernet para conectarla a Internet y la LAN de casa.
  • Instalarle un sistema operativo.

¿Qué sistema operativo elijo?

Los tres sistemas más conocidos para la Pi que existen son Openelec, Raspbmc y xBian. Todos tienen el mismo objetivo, que es utilizar la Raspberry como mediacenter, por lo que todos incluyen XBMC. Yo elegí Openelec porque es el que me recomendaron; supuestamente funciona más fluido que los otros porque solo instala lo que se necesita y además tiene una gran comunidad de usuarios detrás.

Instalando Openelec

En primer lugar nos descargaremos Openelec de su página oficial.

Una vez descargado, deberemos copiar los archivos en la tarjeta SD. Si utilizas Windows o Linux, tienes aquí dos tutoriales (en inglés):

Yo lo he instalado en Mac OS X, para el que los pasos son muy sencillos.

1. Formatear la tarjeta SD como FAT utilizando la utilidad de discos.

Luego abriremos el terminal e introduciremos los siguientes comandos.

2. Comprobar la ubicación de la tarjeta SD:

diskutil list
diskutil list

En este ejemplo es /dev/disk1

3. Desmontar la unidad de la tarjeta:

diskutil unmountDisk /dev/disk1

En este caso la ruta es “/dev/disk1”, pero en tu caso puede ser otra.

4. Copiar todos los archivos del sistema operativo a la tarjeta (tardará un rato):

sudo dd if=/Users/rene/Desktop/r11542.img of=/dev/disk1

En este momento ya tenemos nuestro sistema operativo puesto a punto, así que, teniendo la Raspberry desconectada de la corriente y conectada a la tele por HDMI (o cable de vídeo), meteremos la tarjeta SD en la Raspberry y la conectaremos a la corriente. Debería aparecernos en la tele el logo de Openelec.

En siguientes tutoriales escribiré cómo personalizar la instalación y configurar algunos elementos interesantes (discos duros externos, mandos a distancia, etc).

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Consejos para mantener tu blog de WordPress más seguro

Logo de WordPress con cascoLa semana pasada se conoció la noticia de que muchos sitios que utilizan WordPress estaban siendo víctimas de un ataque masivo para robar contraseñas de administrador utilizando el método de la fuerza bruta, provechándose de los administradores que dejan como usuario “admin” y de que el formulario de login de WordPress no dispone, de por sí, de método alguno para prevenir este tipo de ataques (ir probando combinaciones hasta que alguna funciona).

Llevo muchos años utilizando WordPress y me parece interesante compartir algunas de las medidas de seguridad que considero básicas para mantener una instalación segura. No entraré en detalle de ninguno de los temas, pero si alguien quiere que me esplaye un poco más o que escriba un post sobre ello, lo haré.

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Mi blog en Amazon AWS. ¿Cuánto me va a costar?

AWSEstos últimos días me ha dado por aprender un poco el funcionamiento de Amazon AWS y montar este blog utilizando únicamente los servicios de Amazon (Y GoDaddy para registrar el dominio). Empezando por el final, lo he conseguido a medias.

Básicamente, Amazon Web Services se divide en varios servicios que ofrecen servicios muy concretos. En un servidor compartido/privado todos estos servicios ya vienen configurados de serie sin tocar prácticamente nada, lo que pude suponer una dificultad considerable a alguien que no está acostumbrado a lidiar con administración de servidores y servicios web.

¡Ojo! Los costes estimados en este artículos son para una micro instancia de EC2. Tras un mes de ensayos y puesta a punto del servidor, puedo decir que para el alojamiento de un blog de 2.000 visitas diarias, este tipo de instancia es demasiado inestable.

¿Qué vamos a hacer?

Entonces hemos decidido montar un blog de WordPress utilizando Amazon. ¿Qué ventajas nos ofrece? Para empezar, resulta “barato” en comparación con otros servicios similares. Es muy personalizable, rápido y tiene un uptime (Tiempo de disponibilidad del servidor) muy alto. Por contra, como decía antes, hay que tener ciertos conocimientos y MUCHA PACIENCIA para ponerlo todo en marcha.

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Simcity, o cómo lanzar un videojuego inacabado

Captura de SImcity 5

Cuando me presenté en la tienda el 7 de Marzo religiosamente y le dije al tendero que tenía una reserva de Simcity, sabía que era bastante probable que no pudiera jugar ese primer día. Una simple búsqueda en Twitter del hastag #simcity daba lugar a cientos de quejas de jugadores de otros países que ya habían comprado el juego y que no podían jugar debido a que los servidores de EA estaban colapsados.

Simcity requiere de una conexión permanente a Internet para jugar, o mejor dicho, para que funcione el DRM de Electronic Arts y no te expulse del juego por pirata. Este sistema también lo utilizó Blizzard en su Diablo III y los resultados fueron similares: unos cuantos días sin poder jugar al juego.

Durante unos los primeros días, los servidores de cada continente pasaron de ser 2 a 8 para distribuir mejor a los usuarios, pero para que la tarea fuese más sencilla, EA también decidió capar el juego: desactivar la velocidad rápida, tablas de clasificación, logros, etc. A día de hoy, 3 semanas después de su lanzamiento solamente funcionan los logros.

Si únicamente fuera eso lo que no funcionase, podría pasarse un poco por alto, pero además, el juego viene con más de una docena de bugs que te arruinan la partida: atascos que evitan que tus camiones de comercio lleguen a las fábricas, problemas al establecer los ingresos/gastos de la ciudad (puede pasar de ganar 100.000 a perder 500.000 de repente sin explicación alguna), errores al contabilizar los materiales enviados a una obra común de la región (gran obra), tráfico que se queda parado e inmoviliza a la policía y a los bomberos y que provoca que la ciudad arda en llamas. Mi favorito es cuando te dice que se han detectado errores en tu ciudad y esta se queda en el limbo: no puedes acceder a ella nunca más.

Llevo 64 horas jugadas y el juego tiene mucho potencial, pero es inevitable tener la sensación de que es un producto muy poco testado, que se ha lanzado con prisa. Aunque es posible que en el futuro lo arreglen, en estos momentos no lo puedo recomendar; resulta desesperante perder una partida en la que llevas horas por un error.

Al menos podré jugar al Simcity 4, que me ha regalado Electronic Arts como compensación, si alguien tiene un monitor de 4:3 que me avise, que el juego no es compatible con 16:9…

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Por qué Gears of War 3 no es un juego de 10


Hace poco menos de una semana que me pasé junto con Nyutu Gears of War 3, uno de los juegos más esperados por los usuarios de Xbox 360 este año y que supone el cierre de la saga que comenzó hace 5 años. Gears of War siempre me gustó; de hecho, me pasé el primero en PC antes de tener la Xbox (ni siquiera recuerdo a qué resolución) y podéis leer mis críticas de los dos anteriores aquí y aquí.

Si lo que estás esperando es un análisis del juego, puedes dejar de leer porque no es mi intención escribirla, simplemente manifestarme en contra de que se le proporcionen notas abusivas a este (por otra parte) gran juego y debatir un poco con aquellos que lo han jugado. Sí, si aún no lo has jugado, no sigas leyendo porque voy a soltar algunos spoilers.

El juego nos sitúa un tiempo después de la segunda parte, cuando tras hundir Jacinto, a los humanos no les queda otro remedio de hacerse pelillos a la mar, literalmente, cual Waterworld. Dom se ha convertido en un hermitaño amante de los nabos y en un potencial suicida por aquello de que su amada María hubiera muerto a manos de los Locust.

Creo que aquí empieza el primer problema del juego, que es que se ven de lejos las intenciones de los guionistas, matando de una manera “heroica” al único personaje con el que el jugador se puede identificar (y tampoco). Si echamos un vistazo atrás, recordaremos que los Locust metían en jaulas a algunos humanos, pero no se vuelve a saber nada de ello a pesar de las buenas resoluciones que podría haber tenido. (Humanos que se convierten en Locust, los Locust provienen de los humanos tras pasar por los laboratorios de investigación de GOW2, etc…)

Por otra parte, en el aspecto jugable, los dos primeros episodios me parecieron bastante repetitivos y considero el tercero el más salvable.

El final del juego, y por tanto de la saga, me pareció muy mejorable. Básicamente lo que transmite es que de las tres razas que hay en el mundo, la peor de todas son los humanos, porque como cuentan en la historia:

  1. Los humanos empezaron a cavar y les tiraron a los Locust inmulsión encima
  2. Los Locust se cabrearon y atacaron a los humanos.
  3. Los Lambent (la inmulsión) que había vivido en paz sin molestar a nadie, contamina los cadáveres de los caídos, lo que crea una nueva raza parásita.
  4. Se dan leches todos contra todos.
  5. Los humanos aniquilan a todas las demás razas.

Es decir, que los humanos empiezan la guerra y los humanos la terminan con un genocidio. Unos cabrones, en pocas palabras, más aún cuando Marcus decide apuñalar a sangre fría a la reina Locust estando desarmada. Una moraleja cojonuda, vamos.

Y por cierto, ¿Alguien sabe qué pasa con el presidente “gansta” de la refinería? Me refiero a ese personaje totalmente prescindible que tan pronto aparece como desaparece, amenazándonos y sacándonos un corte de manga. ¿En serio era necesario meter un personaje tan fuera de contexto como este para atraer a los chunguitos a este juego?

No sé si me olvido de algo, pero estas son algunas de las razones por las que no le daría un 10 a este juego como le están dando muchas revistas y páginas “especializadas”. Un juego que globalmente podría ser mejor que los anteriores pero que lo pierden los detalles, que podrían conseguir que fuera mucho más épico de lo que es. Como diría maca, el juego con menos alma de los tres.

PDTA: ¿Alguien sabe qué fue de los Krill? ¿Están hibernando o algo así?

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Ocarina y el (paso del) tiempo

Hyrule OoT
Para ser sincero he de decir que la primera vez que jugué a Ocarina of Time lo hice sin muchas ganas. Mi última experiencia con un Zelda había sido dos generaciones atrás, con el (infame) Adventure of Link de NES y, la verdad, no tenía una imagen muy buena de la saga. Recuerdo lo poco que, tanto a mí como a mi hermano, que era el que se lo había comprado, nos gustaba. Era exageradamente difícil, caótico, había momentos en los que no sabías qué hacer…

Para ser sincero he de decir, también, que la primera vez que jugué a Ocarina of Time me quedé bastante desconcertado. Recuerdo que lo primero que hice al tomar el control de Link fue buscar como un loco el botón de salto… ¿Era posible que en un juego en el que había que saltar no hubiera un botón para saltar? Sí, lo era. Y a mí eso me chocó mucho.

El resultado de todo esto fue que, entre los prejuicios que tenía y lo extraña que fue mi primera experiencia con el título, el cartucho se quedó aparcado en un rincón de mi habitación desde Nochebuena hasta la gripe que me dio a mediados de enero.

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Cool World: Una rubia entre dos mundos

Cool WorldCool World es una película de 1992 que pretendió seguir la estela del éxito cosechado por la genial ¿Quién engañó a Roger Rabbit?. ¿Lo logró? En absoluto. El resultado fue triste, muy triste, tanto por su argumento insólito, vacuo y absurdo como por la pésima mezcla de dibujos animados con realidad, mucho peor que la vista hacía 5 años atrás en la película de Robert Zemeckis. Si no habéis visto todavía la película, o si tenéis algún recuerdo de ella, podéis continuar leyendo. Si sois masoquistas y pensáis en darle una oportunidad, no lo hagáis, seguid leyendo y se os hará más divertido.

Cool World empieza contándonos la historia de Frank Harris (Brad Pitt), un soldado que vuelve a casa tras la Segunda Guerra Mundial. Brad, como todo bien tópico de soldado americano, es rematadamente bueno al poker y gana una sorprendente Harley Davidson en una partida, así que decide darse un voltio con su queridísima madre, con la desgracia de que un conductor borracho se cruza en su camino terminando con su vida.

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Manual de Seguridad en Internet: ¿Está mi información a salvo?

InternetSecurityActualmente, cuando se piensa en seguridad informática, lo primero nos viene a la cabeza sea el robo de cuentas y contraseñas, porque en estos momentos es la forma más común de identificarnos en los sitios. Ahora que los servicios en la nube a través del famoso “Cloud Computing” se están popularizando, resulta muy importante la seguridad, puesto que cada vez más, nuestros archivos están almacenados en servidores ajenos a nosotros.

Desgraciadamente para nosotros, todavía no existe en Internet una manera totalmente segura para proteger nuestros datos.

Quizás ahora mismo estaréis pensando en vuestras fotos de Facebook o vuestra información personal en otras redes sociales, pero tenéis mucha más información que esa en Internet, aunque no seáis conscientes. ¿Habéis pensado alguna vez qué pasaría si un día os roban la cuenta de correo electrónico o si todos los datos almacenados en ella fueran borrados? Al menos para mi, eso sería catastrófico.

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AMC y la calidad por bandera

AMCTodo aficionado a las series americanas conocerá y habrá oído hablar de decenas de ellas. Ya sean comedias, dramas, de ciencia-ficción, policíacas o médicas, existe un amplio catálogo en donde escoger, sin demasiadas diferencias de una serie a otra: resulta más fácil replicar algo que funciona que inventar algo nuevo. Si hay unos expertos en sacar subproductos facilones son las cadenas americanas que emiten en abierto, como por ejemplo FOX, NBC o CBS. Siempre se pueden encontrar grandes excepciones que revolucionan a las audiencias, pero la mayoría de ellas caen por dejadez. Las cadenas de cable, sin embargo, siempre van un paso más allá.

Las grandes series que destacan y se admiran durante años se concentran principalmente en un pequeño puñado de cadenas. HBO y Showtime encabezan esta lista de creadores de calidad, por delante de otras secundarias como Sy-fy, TNT o FX. Todas ellas son cadenas que cada año sacan una o dos series que saben que triunfarán, además de alguna otra con la que esperan dar la campanada. Sin embargo, hay una modesta cadena que no hace mucho ruido, pero que cada vez que abre la boca el mundo entero se postra a sus pies. Esa cadena es AMC, que en sus 27 años de historia solo ha lanzado siete series de ficción de producción propia, la mayoría de ellas en los últimos años. Pero, amigos, VAYA SERIES.
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Tutorial de Facebook: Organiza a tus amigos y controla tu privacidad

Privacidad FacebookTenía planeado desde hacía bastante tiempo publicar un artículo sobre la gestión de privacidad den Facebook, entre otras razones porque me lo pidieron y porque estoy seguro de que resultará útil a mucha gente que utiliza esta red social para relacionarse con los demás. ¿Entonces, cuál es el objetivo de este artículo? Pues no es otro que aprender a gestionar nuestra privacidad de una manera óptima asegurando que determinada información nuestra sólo esté visible a quienes nosotros queramos.

Aunque existen muchas maneras de gestionar nuestra privacidad, voy a comentar la que yo utilizo y considero óptima para mis necesidades y para las de la mayoría de la gente: asignar a nuestros contactos distintos grados de cercanía.

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