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Estoy en contra de la tasa Google

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Estoy en contra de la tasa Google, aunque tal vez el nombre no le vaya demasiado bien porque Google no va a pagar ni un euro. Se trata de una -más- de estas leyes absurdas para ponerle puertas a Internet, que no solucionará nada pero que sí perjudicará a muchos.

Seguramente a algunos les choque que esta opinión salga de un blog que colabora precisamente con uno de los medios que forman parte de esa maraña de empresas llamada AEDE. De hecho me consta que el bloqueador de medios AEDE que circula por ahí también bloquea este blog, pese a que no es más que un subdominio (“Si no estás contra ellos, estás con ellos”, me llegaron a decir, en fin…).

Sin enlaces desde otros sitios, este blog no sería nada y bienvenido sea que este artículo termine en Menéame. Cobrar por enlazar me parece un esperpento de proporciones cósmicas porque simple y llanamente estás compartiendo una información y haciendo publicidad de un sitio determinado. Sin enlaces desde otros sitios, este blog no sería nada y bienvenido sea que este artículo termine en Menéame, en Google News o Twitter, porque supondrá que más gente lo leerá y más ingresos por publicidad tendré.

Si se utiliza un título y un extracto poco significativos (como por ejemplo los de los servicios antes mencionados) no existe absolutamente razón alguna para pensar que el medio enlazado se vea perjudicado, porque el usuario que desee leer la noticia accederá a la fuente original. Sin embargo, los bloggers (y posiblemente los grandes medios) siempre hemos tenido problemas con los agregadores que copian todo el contenido de un artículo mostrándolo como propio y es ese el problema al que se le debería encontrar una solución.

Los medios que pensaron Google llegaría a un acuerdo económico con ellos, como ocurrió en Francia, pueden ir olvidándose. Desde luego, la solución no es convertir en irrenunciable el derecho de remuneración, evitando de esta forma que yo pueda manifestar expresamente que enlazar este blog sea algo gratuito. Tampoco me parece justo que sean las entidades de gestión las que vayan a recaudar dinero que yo no haya reclamado.

Hecha la ley, hecha la trampa. Google News ya ha anunciado que cierra en España, por lo que si los medios pensaron Google llegaría a un acuerdo económico con ellos, como ocurrió en Francia, pueden ir olvidándose. Otros servicios como Menéame se verán obligados a establecer sus servidores fuera de España y santas pascuas y otros se verán obligados a cerrar.

Pese a todo, las visitas a los medios (y venta de diarios) seguirán cayendo y volverán a encontrar una excusa para que se les subvencione el negocio de otra manera.

Imagen de Genbeta.

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Cambia la tipografía de Yosemite por Lucida Grande

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Tras actualizar dos Macs a Yosemite puedo asegurar que el tipo de letra del sistema se ve mal, muy mal en pantallas que no son retina. En Mac OS X Yosemite Apple ha cambiado la tipografía por defecto a Helvetica Neue para adaptar más la apariencia a iOS8. Sin embargo, me parece un tipo de letra que dificulta mucho la lectura en comparación con Lucida Grande, que era la utilizada en versiones anteriores.

Por un momento pensé que estaba loco, pero tras hacer una búsqueda en Google parece que hay bastante gente afectada por lo mismo. Suficiente como para que ya exista una pequeña aplicación que vuelve a establecer Lucida Grande como tipografía por defecto. Y no hay color, se lee bastante mejor.

De acuerdo que Yosemite es un sistema operativo diseñado para pantallas retina, pero no estaría de más que Apple permitiese seleccionar letra por defecto del sistema para adaptarla a los gustos (y a la vista) de cada uno.

Podéis descargar la aplicación para establecer Lucida Grande como fuente del sistema desde su página de Github.

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El adware que mató a Softonic

Si buscas "softonic google" en Google, te ofrece descargar Google.

Si buscas “softonic google” en Google, te ofrece descargar Google. Descriptivo ejemplo.

Yo fui usuario de Softonic, pero hace mucho tiempo, cuando todavía utilizábamos conexiones de 56k. De aquella era una página que proporcionaba un gran valor al usuario porque facilitaba mucho la tarea de encontrar programas. La respuesta cuando alguien te preguntaba de dónde bajar algo prácticamente siempre era la misma: Softonic.

Sin embargo, desde hace unos años cuando alguien de mi entorno me pregunta de dónde descargar algo, le digo que se lo baje de la página oficial y que se fije en la URL de su navegador para evitar ser engañado. Tiempo y esfuerzo cuesta hacer entender a alguien no versado en la informática que el primer resultado de búsqueda no tiene por qué ser el correcto y es ahí donde Softonic saca provecho.

“Si tu modelo de negocio se basa en un engaño es que no tienes un buen modelo de negocio.”

El SEO de Softonic es de los mejores que he visto, pero al final lo que cuenta es que su finalidad es el engaño. Engañar al usuario bajo un falso pretexto (botón verde grande que pone “descargar” mediante) que además de instalar el programa que quiere te mete mierda (adware) en el ordenador. Si tu modelo de negocio se basa en un engaño es que no tienes un buen modelo de negocio, por muy beneficioso que sea.

Creo que Google tiene una gran resposabilidad en los resultados de búsqueda que ofrece y eliminar los engaños es algo que beneficia a todos los usuarios. Los que llevamos muchos años en esto de la informática solemos saber cuándo nos la están metiendo doblada, pero para los “mayores” y niños esto no deja de ser el equivalente al 806 de Internet.

Es una pena porque durante años Softonic ha recibido numerosos premios al mejor sitio para trabajar en España y sus oficinas tienen una pinta estupenda. Sin embargo, el triste ERE que afectará a cerca de 200 personas no es culpa de Google, sino de querer obtener el máximo beneficio dejando a los usuarios de lado, olvidando la ética y anteponiendo el beneficio a todo lo demás. Mi solidaridad con todos los trabajadores de este gigante con pies de Google.

 

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Genymotion, el sustituto del emulador de Android

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Los que solemos programar para iOS utilizamos el simulador que viene de serie con XCode estamos muy mal acostumbrados. Funciona bien, demasiado bien… y cuando nos toca programar para Android y usar el emulador oficial hay que hartarse de paciencia.

El emulador oficial de Android es lento y convierte en prácticamente indispensable la utilización de un dispositivo real. Gracias a @jcesarmobile me entero de la existencia de Genymotion, una máquina virtual para probar aplicaciones Android que funciona mucho mejor que el emulador oficial.

A parte de funcionar muy rápido, Genymotion dispone de un plugin para Eclipse que permite hacer debug automáticamente de las aplicaciones, por lo que su utilización es muy similar. Es gratuito para uso personal y en su versión de pago incluye muchas más opciones, pero para desarrollar aplicaciones relativamente simples está más que de sobra.

Para instalarlo, es necesario crear una cuenta en el servicio, descargar la aplicación (disponible para Windows, Mac y Linux y seguir las instrucciones del manual oficial. Una vez hecho, ya estará todo listo para empezar a desarrollar.

Una detalle que es posible que se necesite y que no viene incluido en la mayoría de máquinas virtuales proporcionadas por Genymotion son los servicios de Google Play, pero se pueden encontrar por Internet, descargarlos e instalarlos (flasheando la máquina virtual) con la versión correspondiente de Android.

Descargar Genymotion | Página Oficial

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Mi blog en Amazon AWS. ¿Cuánto me va a costar?

AWSEstos últimos días me ha dado por aprender un poco el funcionamiento de Amazon AWS y montar este blog utilizando únicamente los servicios de Amazon (Y GoDaddy para registrar el dominio). Empezando por el final, lo he conseguido a medias.

Básicamente, Amazon Web Services se divide en varios servicios que ofrecen servicios muy concretos. En un servidor compartido/privado todos estos servicios ya vienen configurados de serie sin tocar prácticamente nada, lo que pude suponer una dificultad considerable a alguien que no está acostumbrado a lidiar con administración de servidores y servicios web.

¡Ojo! Los costes estimados en este artículos son para una micro instancia de EC2. Tras un mes de ensayos y puesta a punto del servidor, puedo decir que para el alojamiento de un blog de 2.000 visitas diarias, este tipo de instancia es demasiado inestable.

¿Qué vamos a hacer?

Entonces hemos decidido montar un blog de WordPress utilizando Amazon. ¿Qué ventajas nos ofrece? Para empezar, resulta “barato” en comparación con otros servicios similares. Es muy personalizable, rápido y tiene un uptime (Tiempo de disponibilidad del servidor) muy alto. Por contra, como decía antes, hay que tener ciertos conocimientos y MUCHA PACIENCIA para ponerlo todo en marcha.

(más…)

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Error: Redirección de WordPress al intentar acceder a wp-admin

Ayer me encontré con un error en el blog que no me permitía entrar al panel de administración (wp-admin) porque siempre me redirigía a la página de Login (wp-login) y desde ahí a la página principal. Me fijé que en la barra de direcciones aparecía algo similar a “/wp-login.php?redirect_to=” y buscando en Google no encontré nada, así que me tuve que buscar la vida.

La solución que encontré fue bastante sencilla. Simplemente editando el archivo wp-config.php y desactivando la caché. Cambiando:

define('WP_CACHE', true); //Added by WP-Cache Manager

Por:

define('WP_CACHE', false); //Added by WP-Cache Manager

Como me imaginaba, se trataba de algún tipo de problema causado por la caché (WordPress Super Cache) a las cookies, aunque no sé cual ni tampoco la razón.

Espero que te resulte útil si también te encuentras este problema.

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Gmail Notifr, avisador de emails para Mac OS X compatible con Mountain Lion

Icono de Gmail NotifrTras la triste noticia de que Google había comprado Sparrow y que esta aplicación no se iba a volver a actualizar, decidí que había llegado el momento de cambiar e ir probando otras alternativas.

Mail nunca me gustó. Ni siquiera su última versión, porque no me termina de convencer la manera en que gestiona las etiquetas, además de que el sistema de firmas me parece poco intuitivo y que la integración con el centro de notificaciones de Mountain Lion solo se realiza cuando la aplicación se encuentra abierta.

Mi siguiente opción fue la de utilizar un notificador de emails y acceder directamente a la web de Gmail. Elegí Notify, una aplicación de pago bastante completa y con ella fui tirando durante un tiempo, hasta que llegó Mountain Lion y su desarrollador decidió descontinuarla.

Tras el chasco de haber pagado por una aplicación que habían dejado de actualizar menos de un año después de haberla comprado, busqué otra solución compatible con Mountain Lion me encontré con Gmail Notifr, otro notificador (aunque esta vez gratis) que aunque es bastante simple cumple las funciones que buscaba.

  1. Que no consuma casi recursos.
  2. Que permita múltiples cuentas.
  3. Que sea compatible con Mountain Lion y su centro de notificaciones.
  4. Que permita modificar los sonidos de aviso de mensaje.

Ni más ni menos eso es lo que hace la aplicación (¡Y está en español!). Estoy muy cómodo utilizando Gmail desde la interfaz web, así que de momento tiraré para delante con esto hasta que encuentre una solución mejor.

Descargar Gmail Notifir para Mac | Página Oficial

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Google Sync: Sincronizar calendarios de Google Calendar con iPhone y iPad

Google Calendar en iOSSi tienes más de un calendario creado en Google Calendar y deseas utilizarlo en el iPhone o en el iPad, verás que no basta con introducir los datos de tu cuenta de Google dentro de las preferencias del sistema.

Esto se debe a que cuando añades un calendario en Google Calendar, este se trata de un “delegado” que permanecerá oculto hasta que le indiques los dispositivos en los que puede aparecer.

Para que aparezcan nuestros calendarios delegados en nuestro iPhone/iPad, debemos entrar en la siguiente URL desde nuestro dispositivo iOS (o estableciendo el agente de usuario de nuestro navegador como iOS).

Una vez ahí, nos aparecerán todos los dispositivos en los que hemos introducido nuestra cuenta de Google. Si pulsamos en uno de ellos nos aparecerán nuestros calendarios y podremos ir marcando los que queremos que se muestren, incluidos los calendarios compartidos que tengamos.

No entiendo muy bien cuales son las razones por las que hay que hacer todo esto porque me parece bastante lioso para el usuario medio, pero lleva funcionando desde que existe el iPhone y no tienen pinta de cambiarlo a corto plazo.

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reCAPTCHA y la digitalización masiva de libros

Cualquiera que de vez en cuando use Internet conocerá los llamados “CAPTCHA”, esos pequeños tests que aparecen en diferentes webs para demostrar que eres humano y no un robot tratando de explotar contenidos o recursos. Inventados en el año 2000, han causado la ira de millones de personas a lo largo del mundo, puesto que a veces estas pruebas se complican más de lo deseado. Pero hay quien ha conseguido dar la vuelta a la tortilla de una manera magistral.

El guatemalteco Luis von Ahn, uno de sus inventores, ideó cómo conseguir que el tiempo empleado por los usuarios en descifrar los CAPTCHA sirviese para algo verdaderamente útil para toda la humanidad: la digitalización masiva de libros. ¿Cómo? El propio von Ahn te explica el funcionamiento de reCAPTCHA en este vídeo (en inglés, con subtítulos en 30 idiomas aquí):

Además de resultar un vídeo muy entretenido, en él se cuentan cosas tan interesantes como que gracias a su empresa reCAPTCHA, comprada posteriormente por Google, los usuarios de Internet están digitalizando millón y medio de libros al año sin saberlo, de manera totalmente gratuita y sin perder más tiempo que otras técnicas anti-robots existentes. A eso se le llama orientar y maximizar la productividad. Genial, ¿verdad?

En el vídeo también habla de su siguiente proyecto, Duolingo, en el que usando ideas semejantes, los usuarios aprenden idiomas gratuitamente a la vez que ayudan a traducir Internet. Llevo un par de días probando los cursos de inglés y creo que la idea es tremendamente productiva para aquellos que deseen iniciarse en un idioma. Y de paso, por qué no, contribuir a extender la cultura por todo el mundo.

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Cómo convertir Gmail en un -simple- CRM

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Gmail utilizando ActiveBox

La línea entre las tareas de una empresa y la comunicación con los clientes es muy delgada. Normalmente unas derivan en las otras y resulta muy difícil organizarlas utilizando un gestor de tareas por un lado y un gestor de correo electrónico por otro. Gmail tiene como ventaja que es uno de los gestores de correo más completos y eso se nota a la hora de encontrar soluciones a diversos problemas cotidianos como este.

La principal forma de utilizar Gmail como CRM (Client Relationship Manager) es por medio de etiquetas. Podemos crear una serie de etiquetas por defecto:

  • Acción necesaria: Aquellos emails que no deben olvidarse hasta que esté realizado lo que aparece en ellos. Por ejemplo, si estás pendiente de un traspaso de dominio que no depende de ti.
  • Siguientes: Aquellos emails que deben contestarse cuanto antes.
  • En espera: Emails que deben ser contestados por un cliente/compañero de trabajo.

Cada vez que recibamos un email que se corresponda con alguno de estos casos, solo deberemos etiquetarlo y, si no esperamos una respuesta podremos archivarlo para mantener limpia la bandeja de entrada de nuestro correo. Cada vez que queramos ver lo que debemos hacer, solo tendremos que acceder directamente a la etiqueta correspondiente, a la que le podremos asignar un color en función de su importancia (yo utilizo: rojo, naranja y amarillo.

Si resulta demasiado pesado seguir todo este proceso sin ningún tipo de ayuda, existe un complemento genial (y con versión gratuita), llamado ActiveBox que nos facilita muchísimo la tarea, añadiendo botones a Gmail para asignar las etiquetas arriba mencionadas automáticamente y añadiendo otras funcionalidades como la organización de emails en proyectos.

Lo bueno de ActiveBox es que funciona como complemento de Firefox y Chrome (de momento no tiene versión para Safari) y el contenido creado con el complemento no se borra cuando este se desinstala porque esta solamente modifica la apariencia de la página como lo hacen otras extensiones como GreaseMonkey.

Las diferencias entre la versión gratuita y la de pago (25$ al año) no son demasiado importantes: añadir notas a los emails, crear eventos en Google Calendar relacionados con emails o establecer un “deadline” a algunos emails/tareas.

Creo que para la mayoría de las pymes utilizar un sistema tan básico como este ya supondría una gran mejora en productividad, aunque fuese como medida temporal hasta la adopción de una solución más centralizada, aunque todo depende de las necesidades de cada empresa, obviamente.

Enlace Relacionado | Página de ActiveIndox

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